L’Afrique sur le chemin de Covid-19

Wafaa M. El-Sadr and Jessica Justman. The New England Journal of Medicine, April 17, 2020

Extraits. « Alors que la pandémie de Covid-19 balaie le monde, causant des dizaines de milliers de morts et des perturbations économiques massives, l’Afrique a jusqu’à présent été largement épargnée du genre d’impact qui a plongé la Chine, les États-Unis et l’Europe dans le chaos. Au 13 avril, il y avait environ 14 000 cas confirmés sur le continent africain, contre 160 000 en Italie et plus de 560 000 aux États-Unis. Mais plutôt que d’inviter à un soulagement ou à la complaisance, les chiffres en provenance d’Afrique sont comme les premières gouttes de pluie avant que les nuages ​​ne s’ouvrent. Malgré l’arrivée lente de Covid-19, une tempête se prépare et les 1,2 milliard de personnes vivant en Afrique courent un risque énorme.

La plupart des pays africains ne sont malheureusement pas préparés à ce qui s’en vient. Le Kenya, par exemple, ne compte que 200 lits de soins intensifs pour sa population totale de 50 millions d’habitants. Comparez cela aux États-Unis, qui ont 34 lits pour 100 000 habitants. Les pays du Mali au Libéria ne disposent que de quelques ventilateurs pour des millions de personnes. Dans les communautés urbaines d’Afrique, les établissements de santé sont généralement surpeuplés et en sous-effectif, tandis que dans les zones rurales, les routes en mauvais état et les transports peu fiables rendent difficile l’accès des personnes aux soins. Les soins de santé avancés font cruellement défaut dans presque tous les pays.

Mais les obstacles ne se limitent pas aux soins et au traitement des personnes malades. Dans de nombreuses communautés, les gens vivent ensemble dans des quartiers étroits, ce qui rend la distance sociale, une stratégie de prévention critique, plus difficile. Des millions de personnes vivent sans accès à de l’eau courante propre, ce qui rend le lavage des mains fréquent presque impossible. En plus de ces préoccupations, l’hiver arrive dans l’hémisphère sud, où se trouve la majeure partie de l’Afrique, et certains experts craignent que le temps plus sec et plus froid puisse augmenter activité virale.

La lutte contre les épidémies n’est pas nouvelle pour les Africains et leur expérience peut s’avérer un avantage. La réponse aux maladies infectieuses depuis des générations a sensibilisé les gouvernements et les communautés aux dangers et à la nécessité de prendre des mesures rapides et proactives pour sauver des vies. En outre, un nombre substantiel de pays africains ont bénéficié des initiatives mondiales précédentes pour renforcer les systèmes de santé afin de lutter contre le VIH, le paludisme, la tuberculose et le virus Ebola. En outre, les Centres africains de lutte contre les maladies ont accéléré leurs travaux pour améliorer les capacités de diagnostic et de surveillance sur le continent. En conséquence, les infrastructures de santé sont moins fragiles qu’elles ne l’ont été par le passé.

Le plus grand avantage, bien sûr, est le temps. Les chefs d’État, les ministères de la santé, les hôpitaux, les cliniques et les organisations de santé communautaire prennent des mesures immédiates. Alors que la pandémie fait ses premiers pas, plusieurs pays ont vigoureusement poursuivi leurs efforts de confinement en identifiant, évaluant et isolant les personnes suspectées et les contacts étroits de chaque personne infectée. Les pays mobilisent également des réseaux d’apprentissage virtuels pour diffuser des informations aux agents de santé et aux agents communautaires. De l’Angola au Zimbabwe, les gouvernements mettent en place des mesures d’atténuation en fermant les frontières, en fermant les marchés, en suspendant les vols intérieurs et en instituant des limites ou des interdictions absolues des rassemblements sociaux.

Mais malgré ces préparatifs intensifs, nous ne devons pas nous faire d’illusions sur le fait que l’Afrique peut seule affronter cette menace. Un soutien mondial coordonné est essentiel face à la pandémie de Covid-19, et le moment est venu d’agir. Nous pensons qu’au cours des prochaines semaines, les pays du monde entier devraient prendre des mesures concrètes pour aider l’Afrique à garder une longueur d’avance, alors même qu’ils sont confrontés à leurs propres épidémies. Ces étapes peuvent inclure des dons de kits de test de coronavirus, d’équipement de protection individuelle, de ventilateurs et d’autres équipements de survie ou, au minimum, de s’assurer que les pays africains ne sont pas à des prix hors du marché pour ces produits. Il est urgent de soutenir les systèmes de surveillance Covid-19 en temps réel et les enquêtes pour déterminer l’ampleur de l’épidémie et éclairer les décisions sur la manière de réagir. Un financement et un soutien technique sont également nécessaires pour mener des campagnes nationales d’information afin de promouvoir des comportements sûrs et de lutter contre la stigmatisation qui frappe souvent les personnes qui sont à l’origine de l’épidémie. Les populations vulnérables, en particulier les pauvres et les personnes engagées dans l’économie informelle, devront être soutenues pendant les périodes où la circulation des personnes est restreinte. Enfin, il est extrêmement important que les ressources et l’attention ne soient pas détournées des menaces continues du continent contre d’autres maladies infectieuses, telles que le VIH, la tuberculose et le paludisme.

Lorsque le VIH s’est propagé comme une traînée de poudre sur le continent africain, il a fallu des décennies au monde pour mobiliser une réponse. Des dizaines de millions de personnes ont été infectées et plusieurs millions sont mortes au fur et à mesure que l’épidémie a pris racine – et elle persiste à ce jour. Les épidémies ne connaissent pas de frontières et la maîtrise de l’épidémie dans un pays sera limitée si les épidémies continuent de faire rage ailleurs. Aujourd’hui, nous avons la chance d’éviter une répétition de l’histoire. Les Africains font leur part. Il est maintenant temps pour nous de faire le nôtre. »

DOI: 10.1056/NEJMp200819

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