Une histoire de deux épidémies – Le sida et Covid-19

JVR Prasada Rao,  Hindustantimes, New Delhi May 03, 2020. Traduit de l’anglais

Il y a des similitudes dans la façon dont les pays ont répondu au sida à l’époque et à Covid-19 maintenant. Même si leurs capacités à lutter contre de telles crises varient, leur réponse immédiate sous la forme de dénis est similaire

Contrairement au VIH, qui infecte toujours environ 1,5 million de personnes chaque année, la menace immédiate de Covid-19 ne peut pas durer plus d’un an ou deux. Mais son impact sur les systèmes de santé et les économies sera plus profond que celui du VIH.

Le bouleversement mondial créé par la nouvelle souche de coronavirus (Covid-19) nous rappelle que les maladies transmissibles sont toujours une menace pour la santé publique. Je regarde la pandémie de coronavirus avec un sentiment de déjà vu – avec des souvenirs de la propagation mortelle du VIH / sida il y a seulement deux décennies dans mon esprit. Il a consommé plus de vies et a laissé beaucoup plus d’infectés que Covid-19 ne le sera probablement avant d’être apprivoisé et éliminé.

Je vois des similitudes dans la façon dont les pays ont répondu au sida à l’époque et à Covid-19 maintenant. Alors que, dans le cas du sida, c’est l’Afrique et les pays du tiers monde qui étaient dans le déni et qui ont subi le plus gros de l’épidémie, cette fois-ci, c’est le monde développé qui a gâché la réponse à la crise de Covid-19, en dépit de posséder les prouesses scientifiques et technologiques pour le contester. Pendant l’épidémie de sida dans les années 1990, les pays africains et asiatiques ont sous-estimé la propagation du VIH, en raison du manque d’outils épidémiologiques sophistiqués et de systèmes de santé réactifs. Mais il ne peut y avoir aucune excuse pour la complaisance du monde développé et un manque de préparation face à la crise des coronavirus; ils possèdent, après tout, les meilleurs systèmes de surveillance épidémiologique au monde dotés des technologies de l’information pour suivre les pandémies.

Les maladies infectieuses ont toujours un grand nombre de cas non déclarés

Un défi commun auquel nous avons été confrontés à l’époque, et auxquels nous sommes toujours confrontés, est de parvenir à un nombre crédible d’infections. Dans le cas de Covid-19, la plupart des pays adaptent leurs réponses aux cas symptomatiques ou à ceux mis en quarantaine pour des infections suspectées. Les maladies infectieuses ont toujours un grand nombre de cas non déclarés, avec des personnes ignorantes ou effrayées de subir des tests. Mais il n’y a toujours pas d’efforts organisés pour faire apparaître un nombre crédible d’infections estimées dans les pays signalant un nombre élevé de cas.

Pendant la crise du VIH, le processus pour arriver à un nombre estimé a été développé assez tôt avec l’aide du système des Nations Unies. L’Inde a signalé moins d’un lakh d’infections par le VIH (cent mille) 20 ans après la notification du premier cas en 1986. Mais la surveillance sentinelle au niveau national menée en 1998 a permis d’estimer trois millions d’infections. Ce chiffre a été affiné plus tard à l’aide de nouvelles données, mais le nombre atteignait 2,4 millions, 20 fois plus que les cas signalés. Cela a obligé le gouvernement à reconnaître la gravité de l’épidémie et à investir des ressources dans une riposte nationale au sida largement étendue et décentralisée en 1999. Au cours des 10 prochaines années, le niveau d’infection a été réduit de 56% et la mortalité a été réduite grâce à un programme de traitement couvrant près de 1,2 million de personnes.

Il devrait être possible de lancer une surveillance sentinelle au niveau national pour Covid-19 en Inde, afin de localiser si des épidémies latentes se produisent dans les zones rurales et isolées en dehors des foyers identifiés par les États. Le programme intégré de surveillance des maladies devrait être mandaté pour entreprendre une telle surveillance périodique avec des apports techniques du Conseil indien de la recherche médicale.

Le dépistage est un autre élément important de la lutte contre l’épidémie. Dans le cadre du programme sida, des kits rapides introduits dès l’an 2000 ont permis au gouvernement d’étendre rapidement les installations de dépistage à travers le pays, ce qui a permis aux gens de se faire tester et, si nécessaire, de s’inscrire au programme de traitement.

De même, dans le cas de Covid19, l’Inde pourrait facilement surmonter sa réticence initiale à tester de grands nombres. Les États pourraient étendre progressivement les installations d’essai; les chiffres, s’ils sont plus élevés, peuvent être partiellement expliqués par une augmentation des tests. La disponibilité de kits de test rapide pour un diagnostic rapide aurait pu énormément aider le programme, mais des kits de qualité inférieure en provenance de Chine ont ralenti l’effort. Nous devons accélérer rapidement la production locale de kits rapides de qualité standard pour tester les cas asymptomatiques. Rendre les kits disponibles pour le dépistage volontaire à un prix très bas aidera les gens à accéder aux services de santé pendant les premiers stades de l’infection.

La grande différence cette fois-ci est que le personnel de santé à l’avant-garde de la riposte est salué comme des héros

Dans les années 90, la stigmatisation et la discrimination associées aux séropositifs ont considérablement entravé la réponse. Les prestataires de soins de santé étaient réticents à les traiter en raison de la peur de l’infection et du manque de précautions universelles pour le contrôle des infections dans les hôpitaux publics qui ont subi le plus gros de l’épidémie. La grande différence cette fois-ci est que le personnel de santé à l’avant-garde de la riposte sont salués comme des héros.

Mais la stigmatisation émerge de la société en raison d’une compréhension inadéquate de la dynamique de l’épidémie de Covid-19. Des exemples inquiétants de personnes locales résistant aux derniers rites de personnes décédées d’infections liées à Covid-19 indiquent la nécessité de normaliser la maladie. Des campagnes de sensibilisation massives à la fin des années 90, avec la participation de la communauté, ont contribué à une augmentation des niveaux de sensibilisation au VIH et au sida dans la population. Des efforts similaires sont nécessaires maintenant, avec une forte implication des communautés et des personnes guéries de Covid-19.

Contrairement au VIH, qui infecte toujours environ 1,5 million de personnes chaque année, la menace immédiate de Covid-19 ne peut pas durer plus d’un an ou deux. Mais son impact sur les systèmes de santé et les économies sera plus profond que le VIH, qui était davantage un tsunami silencieux causant des destructions inaperçues aux communautés vulnérables. Mais même si Covid-19 est contrôlé, il ne disparaîtra pas nécessairement. Jusqu’à ce que l’immunisation de masse des populations devienne possible avec un vaccin préventif, il faut se préparer à ses attaques périodiques, même sous une forme moins virulente.

JVR Prasada Rao est un ancien secrétaire à la santé et directeur du programme national de lutte contre le sida, gouvernement de l’Inde

https://www.hindustantimes.com/analysis/a-tale-of-two-epidemics-aids-and-covid-19/story-iyUJS9RpU81K7C0icKszuM.html

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